¿Los perros sueñan?

Mientras observas a tu mascota durmiendo y empieza a mover las patas, la nariz, a ladrar, te preguntas, ¿los perros sueñan?. Muchas veces imaginamos si sueñan con que están persiguiendo algo, jugando con nosotros o simplemente están corriendo por un parque.

Aún existe la discusión sobre si los perros sueñan o no, esto se debe a que los sueños requieren un proceso mental muy complejo. Sin embargo, pruebas que se han hecho a diferentes canes a través de electroencefalogramas, han mostrado que los perros parecen tener una actividad cerebral parecida a la nuestra cuando están durmiendo. Todo parece indicar que nuestros pequeños amigos también pasan por un periodo REM (Movimiento ocular rápido) durante el sueño, el cual es el ciclo en el que se presentan los sueños.

Una parte importante de la comunidad científica, coincide en que todos los mamíferos sueñan como una manera de asimilar lo que han aprendido. Por lo tanto, lo que un perro ha experimentado durante su vida, tendría una influencia en lo que sueña.

Los perros, como animales que poseen memoria, requieren periodos de reorganización de la información que han ido acumulando, ya sea para recordarla o para desecharla, y este proceso se presenta precisamente durante los ciclos de sueño.

De hecho, una vez el perro ha entrado en un periodo de sueño ligero (que es cuando puede despertarse con facilidad) empieza a dar muestras leves de actividad cerebral, por ejemplo gimiendo o teniendo movimientos involuntarios. Sin embargo, el sueño como tal se presenta durante el periodo REM, que es un periodo caracterizado por un sueño  (son más difíciles de despertar) y donde la actividad cerebral incrementa.

Esta etapa se puede presentar varias veces durante una misma noche, por lo tanto los perros pueden tener  sueños diferentes en el lapso de algunas horas, y según dicen los expertos, se trata de un periodo en que pasan imágenes frente a los ojos.

Es en la etapa de sueño REM donde se producen los ladridos o los movimientos involuntarios fuertes, sin embargo, no es recomendable despertar a un perro que esté profundamente dormido, pues aunque parezca que tiene pesadillas, lo mejor es dejarlo dormir para que pueda tener un ciclo de sueño completo y así pueda gozar de una actividad mental sana.

Entonces, ¿Los perros sueñan? No podemos afirmarlo a ciencia cierta, sin embargo, si tenemos en cuenta que su proceso mental es similar al nuestro, podría decirse que sueñan con elementos que les son comunes, como las caricias de sus cuidadores, los paseos, los juegos y un delicioso plato de comida.

 

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